Interview met Noella Wiyaala

In 2015 gaf Wiyaala een memorabel optreden tijdens The Hague African Festival. Ze pakte een breed publiek in met haar charismatische show. Een interview met deze wereldster in wording.

Drie jaar geleden stond Wiyaala op het Haagse Spuiplein. Een enthousiaste jongedame uit Ghana die iedereen wist te verrassen. Wij zijn wel benieuwd hoe ze nu terugkijkt op dat optreden. “Een hele bijzondere ervaring was dat voor mij. Het was de allereerste keer dat ik een concert gaf buiten Ghana en zelfs de eerste keer dat ik naar Europa reisde. Ik heb me erover verbaasd om het publiek zo vertrouwd te zien met de Afrikaanse muziek en cultuur. Bijzonder vond ik het ook dat ik zo een breed publiek voor me zag staan en dat ze allemaal meegesleept werden door mijn show. Vanaf dat moment wist ik dat ik in staat was om een Europees publiek te entertainen”.

Wiyaala img 1

Hart en ziel
Dit jaar zal Wiyaala opnieuw haar opwachting maken op THAF, deze keer in het Zuiderpark. “Ik ben nu drie jaar ouder, en wijzer hoop ik haha. In Den Haag zal ik wat nieuwe songs doen naast verse dans moves. Verwacht ook een nieuwe Afrikaanse, sexy outfit naast veel plezier en betrokkenheid, want ik heb veel vooruitgang geboekt sinds de laatste keer. Een ding wil ik wel zeggen: hoe beroemd ik ook wordt of hoe ver ik ook kom, ik zal altijd Ghanese blijven. Ghana zit in mijn hart en mijn ziel en dat zal ik nooit vergeten. Het is mijn identiteit en dat zal ik nooit vergeten. Ik schreef er een liedje over : “Siiko”. Daar moet je maar eens goed naar luisteren. Dan weet je precies wat ik bedoel”.

Dromen
Wiyaala onderscheidt zich van andere Afrikaanse artiesten, zegt ze zelf. “Ik ben vocaal erg sterk en erg atletisch op het podium. Maar ook meer dan dat. Van kleins af aan zong ik al en vermaakte oud en jong in mijn dorp. Dat maakte mijn grootvader, de leider in het dorp, heel erg trots. Ik leerde hoe je een glimlach kan toveren op de gezichten van de mensen. Als je niet met een gelukkig gevoel naar huis gaat na een show van mij, dan heb ik gefaald”, zegt de vrouw die twee dromen koestert: een als artiest en de andere op persoonlijk vlak. “We hadden tot 2010 geen elektriciteit in huis en daarom keken we altijd naar de enige tv die er in het dorp was. Op een dag zag ik Madonna met ‘Take A Bow’ en ik droomde ervan om net als haar te worden. Het was een lange reis maar ik heb toch het gevoel dat ik wat bereikt heb. Met optredens op internationale podia en mijn video’s. De droom dier ik over heb is een langdurige carrière opbouwen en respect krijgen voor mijn bijdrage aan Afrikaanse muziek”.

De afgelopen tijd heeft Wyaala veel bereikt in haar carrière met memorabele shows. “Na The Hague African Festival, mijn eerste show in Europa, heb ik in Womad, UK, opgetreden voor 70.000 mensen en op het Timatar festival in Marokko. Tegen de tijd dat jullie dit lezen heb ik ook op de Commonwealth games in Australië gestaan. Ik ben er zeker van dat dat ook memorabel zal worden!” zegt Wiyaala die inmiddels een boegbeeld is voor veel Afrikaanse meisjes. “Ze kijken naar me op als naar iemand die hen aanspoort om te geloven in een leven waar ze zelf kunnen kiezen met wie ze trouwen, waar ze betere studiemogelijkheden hebben en waar ze jobs kunnen krijgen vanwege hun talent en niet omdat ze met de baas naar bed gaan. Voor mij is het belangrijk om mijn jonge sisters te helpen om in zichzelf te geloven en naar hun onafhankelijkheid te streven”.De afgelopen tijd heeft Wyaala veel bereikt in haar carrière met memorabele shows. “Na The Hague African Festival, mijn eerste show in Europa, heb ik in Womad, UK, opgetreden voor 70.000 mensen en op het Timatar festival in Marokko. Tegen de tijd dat jullie dit lezen heb ik ook op de Commonwealth games in Australië gestaan. Ik ben er zeker van dat dat ook memorabel zal worden!” zegt Wiyaala die inmiddels een boegbeeld is voor veel Afrikaanse meisjes. “Ze kijken naar me op als naar iemand die hen aanspoort om te geloven in een leven waar ze zelf kunnen kiezen met wie ze trouwen, waar ze betere studiemogelijkheden hebben en waar ze jobs kunnen krijgen vanwege hun talent en niet omdat ze met de baas naar bed gaan. Voor mij is het belangrijk om mijn jonge sisters te helpen om in zichzelf te geloven en naar hun onafhankelijkheid te streven”.