Interview met Ntjam Rosie

Ntjam Rosie groeide op in Kameroen en kwam op haar negende naar Nederland. In Rotterdam studeerde ze af  aan de Codarts kunstvakhogeschool. Sinds 2008 bracht Rosie vijf albums uit waarvan ‘Breaking Cycles’ het meest recente is.

Dit jaar staat ze op The Hague African Festival in Den Haag en wij spraken met haar over haar roots, haar passies, haar herinneringen en haar dromen.

Ntjam Rosie img 4

Hoe ben je in de muziek terechtgekomen?
Als kind zong en danste ik graag. Ik was graag creatief en sportief bezig. Toen ik van mijn ouders op zangles mocht op mijn veertiende, was ik verkocht. Muziek is iets dat me als klein meisje fascineerde. Naarmate ik steeds meer ontdekte dat daarin al mijn talenten gebundeld waren, ben ik dat steeds meer gaan ontwikkelen.

Hoe belangrijk zijn je Kameroense roots?
Op jongere leeftijd vond ik het heel belangrijk dat mensen wisten dat het heel erg belangrijk voor me is dat ik uit Kameroen kom. Vandaar Ntjam Rosie en niet Rosie Ntjam. Afrika/Kameroen eerst dan de rest. Dat besloot ik al heel jong. Mijn roots zijn een groot deel van wie ik ben. Dus die zullen altijd bij me zijn en blijven. Mijn moederland ligt niet om de hoek, dus ik heb best vaak last van heimwee.

Op wat voor manier komt je afkomst terug in je muziek?
Kameroen is op veel verschillende subtiele manieren terug te horen in mijn muziek. Het is een cross-over tussen r & b, jazz en soulmuziek, met Afrikaanse en Westerse invloeden. Soms zal een gitaarloopje Afrikaans klinken, of puur de taal waarin ik zing (Frans of Bulu), net als de manier van zingen of harmonieën of koortjes. Ik ben een Westerse met Afrikaanse roots. Ik ben constant op zoek naar de juiste balans.

Welke herinneringen aan je geboorteland zijn jou het meest dierbaar?
Die uit mijn jeugd. Toen ik nog lekker onbezonnen kon doen en laten wat ik wilde. De natuur, de geuren, mijn familieleden. De gewoonste dingen ga je missen als je ze niet meer hebt. Dus dat mis ik, de gezelligheid met mijn nichtjes neefjes, tantes ooms. Mijn opa die me altijd aan het lachen kon krijgen. Het heerlijke eten, vers fruit, verse vis en dat soort dingen.

Ga je vaak terug naar Kameroen?
Volgend jaar ga ik er weer heen en dan is het tien jaar geleden. Dat is veel te lang. Maar het leven gebeurde, voor ik het wist was ik tien jaar verder. Afgestudeerd, getrouwd, carrière, gezin. Maar ik wil na volgend jaar niet meer tien jaar voorbij laten gaan, is niet goed voor mijn ziel. Ik moet om de zoveel tijd even landen op de grond waar ik als kind gelopen heb.

Waar haal je je inspiratie uit voor je muziek?
Ik haal inspiratie uit het leven, familie, vrienden, mijn man, ons gezin. De stad waar ik in woon, boeken die ik lees. Gesprekken die me geraakt hebben. Filmische beelden die je ziet zo nu en dan. Mooie idyllische of juist rauwe plekken en of situaties. De natuur, mijn geloof in God, mijn gedachtes...ik kan veel denken over van alles en nog wat. Er is veel magie in het leven. Zoals de liefde, dat blijft zo iets moois. Er zijn veel verschillende facetten die je kan beschrijven en bezingen wat emoties betreft.

Wat kun je vertellen over je meest recente album ‘Breaking Cycles’?
Breaking Cycles gaat voor mij over breken met routine. Dat geeft houvast maar kan op een gegeven moment voelen als iets waar je juist uit moet breken om weer de verrassingen, het onverwachte in je leven toe te laten. Ik ben toe aan nieuwe wendingen, nieuwe inspiratie. In a way kan je zeggen dat Breaking Cycles gaat over knopen doorhakken en opnieuw beginnen. Dat betekent geloof hebben in wat de dag van morgen gaat brengen. Optimistisch zijn en in het diepe springen. Just to feel alive.

Wat wil je met je muziek naar buiten brengen?
Vrede rust en liefde. Ik wil dat mensen echt die rust ervaren, en het over zich heen laten komen als een warme regen of juist een verfrissende regen...in ieder geval als iets dat je gedachten even op zul zet, relax chill en enjoy yourself.

Wat hoop je nog te bereiken met je muziek?
Ik ben een strebertje. Dus hoop ik op een groter publiek. Ik zou graag mooie samenwerkingen willen blijven aangaan met andere muzikanten, producers, vocalisten, labels...Naast muziek liggen ook mode, onderwijs en maatschappelijke zaken me nauw aan het hart. Ik zou ook graag veel meer willen schrijven/produceren/arrangeren voor en met anderen. Ik wil een gezin én een carrière, dus zolang ik beide kan blijven combineren ben ik een gelukkig mens. Ik vind het prima zoals het nu gaat allemaal.

In juli sta je op The Hague African Festival in Den Haag? Hoe kijk je daarnaar uit? En wat mogen we van je optreden verwachten?
Ja te gek!  Super leuk dat ik gevraagd ben om daar te komen spelen. Tijdens festivals kan ik een andere, wat pittigere kant laten zien van mijzelf en mijn repertoire. Want ook al is mijn muziek over het algemeen geen "chill/relax", vergis je niet. Mijn album Breaking Cycles heeft "de beat" en "de groove" als uitgangspunt. Dus of de groove nou langzaam, dik en loom is of lekker up tempo. Er zit beweging in, en mijn band en ik willen mensen dansend, bewegend naar huis sturen. Een festival is geen theater, dus verwacht een lekkere set vol goeie vibes.