Benkadi International

  • benkadi img 01
  • benkadi img 02

Benkadi International is een Gronings-Afrikaanse band, in 1989 opgericht door een aantal in Groningen neergestreken ex-leden van de Malinese topgroep Super Djata Band. De muziekstijl is Mandingo en er wordt een combinatie van traditionele volksliedjes en moderne muziek gespeeld.

Benkadi-leden van het eerste uur zijn zanger Idrissa Magassa, gitarist Zoumana Diarra, bassist Abou Camara en zanger/percussionist Alou Fané. De première is in de Kroeg van Klaas. De band wordt niet lang daarna versterkt met drummer Dramane Diarra. Na een aantal bezettingswisselingen zijn Idrissa en Zoumana nog van de oorspronkelijke line-up, aangevuld met Richard Has en Bas Blanken uit Deco DecoKeith Williams en de jonge Mamour Seck.

Benkadi brengt twee albums uit, Djoulolou (1997) en Live At Buckshot Café (2006). De laatste cd wordt gepresenteerd in het Grand Theatre, met als speciale gast gitarist Zani Diabaté. Met hem en zanger Daouda "Flany" Sangaré (beiden Super Djata Band), wordt in 2006 en 2007 een serie concerten in ons land gegeven.

Biografie Benkadi International

Internationale band die moderne West-Afrikaanse muziek speelt, opgericht in Groningen door voormalige leden van de Super Djata Band uit Mali. Ondanks het gebruik van moderne instrumenten blijft in hun muziek de traditionele klank bewaard.

1989 - 2005

In de jaren tachtig spelen Idrissa Magassa (zang) en Zou(mana) Diarra (gitaar) onder meer in de Malinese Super Djata Band van gitarist Zani Diabaté. Idrissa Magassa werkt in die tijd ook samen met Afrikaanse artiesten als Youssou N'Dour, Salif Keita en Mory Kanté. Ook Zoumana Diarra, die stamt uit een familie van griots, speelt veel bij andere gezelschappen, zoals de Super Railband de Bamako, Alpha Blondy en Salif Keita. Tijdens een Europese tour besluiten Magassa en Diarra in Nederland te blijven. Hier beginnen zij in 1989 de groep Benkadi International. In 1991 komt de Groningse bassist Richard Has (speelt in de jaren tachtig in het Caribisch getinte Deco Deco) de groep versterken. Tot 2000 is hij de enige blanke in de band. Zijn bijnaam is dan ook l'Africain Blanc. Halverwege de jaren negentig komt de in Nederland wonende drummer Keith Duncan Williams uit Guyana bij de band. In 1997 verschijnt het debuutalbum Djoulolou. Intussen werkt Zou Diarra aan een carrière als soloartiest en speelt hij ook met veel andere artiesten. Benkadi International treedt vooral op in Nederland, Frankrijk en Luxemburg,op kleine podia, maar ook op festivals als Mundial in Tilburg of Open Tropen in Turnhout (België). In 2000 komt Bas Blanken (gitaar) de groep versterken. Hij kent Richard Has uit Deco Deco. Verder speelt Blanken nog in The Smilin' Oseiband (muziek uit Ghana), Kintaki (muziek uit Congo), het latinjazzorkest Mambo Inn en de salsaformatie Los Bomberos.

2006 - 2009

Het tweede album, Live At Buckshot Café, wordt live opgenomen in de gelijknamige Groningse kroeg, omdat die uitstekende digitale opnamefaciliteiten heeft. De cd wordt in mei 2006 gepresenteerd in het Grand Theatre in Groningen, met als speciale gast gitarist Zani Diabaté uit Mali. Samen met deze gitarist, plus zanger Flany Sangaré (van de Super Djata Band), wordt in 2006 en 2007 een serie concerten in ons land gegeven. Bassist Richard Has speelt veel met zijn highlifegroep Hello Hello.