Uitbundig The Hague African Festival neemt Haags centrum over

Op 10 juli vond op het Haagse Spuiplein de zesde editie van The Hague African Festival plaats. Met mooie, uitbundige muziek- en dansoptredens, verrassende kunst, een interessante boekpresentatie, een gezellig kinderdorp, een vrolijke markt en nog veel meer. Dit jaar bezochten ongeveer 10.000 mensen het kleurrijke festival.

The Hague African Festival streek ook dit jaar op het Spuiplein neer. Aan Wethouder Rabin Baldewsingh (Sociale zaken en Werkgelegenheid, Wijkaanpak en Sport)  de dankbare taak om het festival te openen. Het mooie van The Hague African Festival is dat je er cultuur kunt opsnuiven en van elkaars achtergronden kunt leren. Dat werd dan ook dit jaar volop gedaan.

Het Afrikaanse festival typeert zich door het aanbod van een veelheid aan muzikale verrassingen vanuit het Afrikaanse continent. Vandaar dat het festival ook een zeer breed publiek trekt, uit binnen en buiten Den Haag. Het festival is ook een duidelijke ontmoetingsplek voor culturen.

Dit jaar was er ook van alles te doen in en rondom de Nieuwe Kerk. Met een spectaculair optreden van African Youth Choir, een interessante boekpresentatie door schrijver Bruce Cerew, indrukwekkende optredens van Zulu Boy & Joep Pelt, Zoumana Diawarra (akoestisch) en van de gelukkige winnaar van de Amateur Contest, Rietjebie . Buiten was van alles te doen voor de allerkleinsten, zoals schminken, naar verhalen luisteren, speelgoed maken en nog veel meer. Kinderen genoten volop van een eigen programma.

Op de altijd populaire Afrikaanse markt konden bezoekers heerlijk slenteren langs de kraampjes met Afrikaanse sieraden, kunst en kleding. Daar werd dan ook dankbaar gebruik van gemaakt en was er veel gezelligheid te bespeuren.

Het Spuiplein was al snel uitbundig aan het wervelen. Marq Marquis bracht met zijn kaseko-klanken de Surinaamse zon en sfeer naar het Haagse Spuiplein. In zijn muziek zijn ook andere invloeden hoorbaar, zoals soul, rock, pop en hiphop. Ook reggae vormt een belangrijk ingrediënt van zijn muziek.

Oké Sène & Band uit Senegal zette een als vanouds indrukwekkend optreden neer. Deze meesterdrummer sleept moeiteloos een veelkleurig publiek mee op uiterst ritmische klanken.

De Malinese kora-virtuoos Zoumana Diarra – de enige muzikant ter wereld die een kora met 44 snaren bespeelt – wist veel respect over te brengen. Naast zijn optreden op de Nieuwe Kerk was hij ook samen met de Malinese band Benkadi te zien.

Nieuw dit jaar was het speciale podium voor Haags talent. Daar kon het publiek kennis maken met veelbelovende Haagse talenten uit allerlei hoeken – veelal met een Afrikaanse connectie. Dat leverde soms uitdagende combinaties op!

Naar het optreden van de van origine Somalische formatie Waayaha Cusub was door velen uitgekeken en terecht. Op het podium is Waahaya Cusub een muzikale wervelwind die met exotische klanken en belangrijke boodschappen combineert en daarmee een grote massa weet te overtuigen van hun talent en power.

De grote charismatische hoofdact Mokoomba uit Zimbabwe mocht het festival op passende wijze afsluiten. Een spraakmakende show, zoals zij dat enkele jaren geleden ook in het Haagse Zuiderpark deden. Met een wervelend optreden toverden zij het festivalplein om in een kolkende massa. Een waardige afsluiter van het festival wat beslist niet meer weg te denken is uit het Haagse festivallandschap. The Hague African Festival maakt zich nu al op voor de volgende editie. Tot ziens in 2017!